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Recubrimientos cerámicos para mayor aislamiento


El revestimiento cerámico existe desde hace casi 20 años y es altamente efectivo para prevenir la pérdida o ganancia innecesaria de calor en estructuras residenciales y comerciales.

Inspirado en parte por las baldosas cerámicas que la NASA usa en el transbordador espacial, un revestimiento cerámico es una pintura mezclada con uno o más compuestos cerámicos para su aplicación a través de rocío o rodillo en superficies exteriores e interiores. Dependiendo de los compuestos cerámicos utilizados (hay cientos de variedades), este producto aislante tiene la capacidad de evitar la transferencia de calor y la carga de calor en una estructura. Esto significa que el calor no se transferirá dentro o fuera de un edificio.

Aislamiento y emisividad
A diferencia del aislamiento de fibra de vidrio, cuya calificación de valor R asume la carga de calor por un edificio y simplemente mide la velocidad a la que se transfiere ese calor, los recubrimientos cerámicos no reciben una calificación de valor R. En cambio, se clasifican por "emisividad". Una medida tanto de su capacidad para reflejar el calor como de la cantidad de calor que se carga en una superficie.

"La verdadera clave para el aislamiento es evitar la carga de calor", dice J.E. Pritchett, fundador y desarrollador de SuperTherm, un producto de revestimiento cerámico producido por Superior Products International. El concepto es simple: ¿por qué utilizar aislamiento de fibra de vidrio para disminuir la transferencia de calor a un edificio cuando puede evitar que ese calor se cargue en el edificio en primer lugar? Si el calor se mantiene fuera de la estructura, para empezar, ese aislamiento de fibra de vidrio se vuelve innecesario. Es un cambio en la forma en que pensamos en aislar nuestros hogares contra la pérdida de energía. "La calificación R es para el siglo XX", dice Pritchett. "La emisividad es del siglo XXI".

Bloqueo de acumulación de calor
Bloquear la acumulación de calor es una tarea complicada. El calor viene en tres formas: ultravioleta (UV), luz visible e infrarrojo (IR). Un revestimiento cerámico de calidad bloqueará los tres, especialmente IR, que es responsable de aproximadamente el 57 por ciento de la carga de calor en un edificio. "Algunas pinturas cerámicas afirman que bloquean todo el calor causado por los rayos UV", dice Pritchett, "pero los rayos UV solo representan el tres por ciento de la carga de calor en un edificio".

Los consumidores deben tener cuidado de distinguir entre recubrimientos puramente reflectantes y recubrimientos aislantes verdaderos. Los recubrimientos reflectantes solo funcionan cuando están limpios y no bloquean todas las formas de calor, pero un recubrimiento con cualidades aislantes y reflectantes bloqueará más de una forma de calor. "SuperTherm utiliza cuatro compuestos cerámicos para bloquear la radiación de onda corta, IR y bloquear la conductividad del calor a través de la superficie", afirma Pritchett. "No es solo un revestimiento reflectante".

Bloqueo de transferencia de calor
Como recubrimiento de superficie exterior, se pueden aplicar pinturas o recubrimientos cerámicos aislantes al techo y a los lados de un edificio. Esto incluye superficies de techos como metal, fieltro, asfalto, aluminio y revestimientos de caucho, vinilo y aluminio. Los recubrimientos cerámicos también se pueden usar en el interior de una casa.

"Dado que la mayor parte del calor mecánico es calor IR, se pueden usar recubrimientos cerámicos para evitar la pérdida de calor desde el interior de un edificio", dice Pritchett. Por lo tanto, el interior de una casa recubierta con pintura cerámica puede reducir los costos de energía debido a la pérdida de calor en los meses más fríos. "Estimamos que una casa puede ahorrar hasta 40 a 50 por ciento en costos de energía usando nuestro producto", dice Pritchett. El reembolso de un producto como SuperTherm, que se vende por alrededor de $ 100 por galón, puede llegar en tan solo dos años.

Algunos recubrimientos cerámicos tienen propiedades adicionales, como evitar la migración de humedad. Algunas estructuras ven que hasta el 25 por ciento de los costos de HVAC provienen de las necesidades de deshumidificación, pero un recubrimiento cerámico también puede generar ahorros a través del manejo de la humedad. Las características adicionales pueden incluir control de moho y hongos, propiedades de atenuación de sonido y resistencia al fuego.

Recubrimientos cerámicos vs. Aislamiento de fibra de vidrio
La fibra de vidrio es el gigante en la industria del aislamiento, y la calificación R a la que se ajusta está arraigada en la mente de los contratistas, constructores e inspectores de códigos. Los recubrimientos cerámicos aislantes ofrecen una alternativa al aislamiento tradicional de bloques. "El aislamiento de fibra de vidrio se prueba y se califica a 73 grados Fahrenheit, que es la temperatura ideal para la fibra de vidrio", dice Pritchett. En condiciones más duras, Pritchett sugiere que la fibra de vidrio no funciona tan bien como lo predicen sus calificaciones.

La fibra de vidrio también está clasificada en términos de grosor. "Seis pulgadas de aislamiento de fibra de vidrio podrían obtener una clasificación R-19", dice Pritchett, "pero ¿cuántos constructores meterán esas seis pulgadas de aislamiento en cuatro pulgadas de pared de montantes? Esa clasificación R-19 no tiene en cuenta la compresión del producto ”. SuperTherm logra una clasificación R-19 con una capa aplicada, y una clasificación de R-28.5 cuando la superficie está revestida en el exterior y el interior.

Los recubrimientos cerámicos aún no han sido aprobados por el código y aceptados como un único medio para aislar una casa, pero es probable que la demanda de una mayor eficiencia energética empuje a estos productos al frente del mercado de consumo.