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Alianzas de domótica


Los sistemas de automatización del hogar deben comunicarse entre sí, pero la forma en que lo hacen puede variar de una compañía a otra y de un producto a otro. En el nivel más básico, las comunicaciones se transmiten mediante cableado u ondas de radio. El cableado estructurado es una opción, al igual que la tecnología de portadora de línea eléctrica (PLC), que utiliza el cableado eléctrico existente en el hogar o la tecnología de radiofrecuencia (RF).

Los fabricantes y proveedores de RF y PLC están formando alianzas en un intento por convertirse en el estándar dentro de la industria de la automatización del hogar. Su objetivo es convencer a los consumidores para que compren su tecnología y compren sus productos. Dado que el lado de RF de la automatización del hogar aún es bastante joven, sus alianzas esperan capturar el mercado. Los propietarios de viviendas que buscan automatizar sus hogares deben comprender las alianzas y cómo afectan los productos y servicios antes de decidir comprar.

Cómo las alianzas impactan a los propietarios
Una alianza es un grupo de empresas que han acordado apoyar una tecnología o estándar particular con sus servicios y productos. Las tres grandes alianzas en la industria de la automatización del hogar son ZigBee, INSTEON y Z-Wave. Cada alianza presenta una tecnología o chip particular que funciona como el denominador común de los productos habilitados para RF o PLC que eligen ofrecer. Así como el software de la computadora es compatible con otro software que usa el mismo sistema operativo, los productos de alianza compatibles se integran en un sistema de automatización del hogar y pueden interactuar entre sí. Los controles de iluminación pueden comunicarse con los controles del termostato de otra compañía porque todos comparten el mismo sistema operativo e idioma. Esto hace posible un sistema de domótica total.

Sin un enlace para unir productos, un hogar automatizado sería una serie de electrodomésticos, cada uno de los cuales necesitaría su propia programación. Z-Wave, una tecnología desarrollada originalmente por el desarrollador de chips Zensys, tiene una alianza con 160 miembros, todos con la misma interfaz. Los beneficios para el consumidor son obvios: mayor selección de productos y una interfaz garantizada.

Pero los propietarios siempre deben verificar que todos los productos ofrecidos por un miembro de la alianza sean compatibles con su sistema existente y los productos de otras compañías miembros. Honeywell es parte de ZigBee Alliance, por ejemplo, pero no todos los productos Honeywell son compatibles con los de los otros miembros de la alianza. La compatibilidad generalmente se designa mediante un logotipo de alianza en el paquete del producto o en la literatura.

Haz tu tarea
Z-Wave, INSTEON y ZigBee ofrecen a las compañías miembros tres niveles diferentes de participación o inversión en la alianza. Cada nivel conlleva diferentes costos y beneficios.

Una empresa puede unirse y convertirse en miembro de la alianza sin ofrecer ningún producto que utilice la tecnología de la alianza. Los propietarios de viviendas deben verificar cuántos productos compatibles están disponibles dentro de una alianza antes de optar por su tecnología sobre otra.

Haga una inversión en automatización inteligente
Los kits de inicio de automatización del hogar que se pueden agregar más adelante pueden costar menos de $ 100. Muchos dispositivos habilitados para RF. como interruptores de luz, atenuadores y controles de HVAC, se pueden instalar e incluir fácilmente en la red automatizada en expansión de un hogar. Solo recuerde que una compra de alianza significa que las compañías y productos no participantes no pueden agregarse más tarde; los productos de alianza solo hablan con otros productos de la alianza. Comenzar en pequeño es excelente, pero los propietarios deben estar preparados para oportunidades de expansión limitadas dependiendo de la alianza que elijan.

Los dispositivos habilitados para RF con precios bajos y fácil instalación crean soluciones atractivas de automatización del hogar. Sin embargo, un propietario sería prudente investigar a fondo las opciones, saber cuántos productos y sistemas de una alianza se pueden incluir en la red automatizada de la casa, y averiguar qué dicen otros propietarios sobre los productos.