Casas históricas y más

Springwood "real" de FDR en el Hudson


FDR

Con el lanzamiento de Hyde Park en Hudson, una película de Focus Features protagonizada por Bill Murray como el presidente Franklin Delano Roosevelt. Los espectadores del cine son tratados con una visión rara, aunque teatral, de la vida de FDR en Springwood, la casa de la familia Roosevelt en el condado de Duchess, Nueva York. Si bien la película se rodó en Inglaterra y no en la propiedad histórica, Springwood sigue siendo única entre los sitios presidenciales, como se revela en este extracto de Casas de los presidentes (Little, Brown; noviembre de 2012) por el autor e historiador Hugh Howard.

EN 1915, LA CARRERA PÚBLICA DE FRANKLIN DELANO ROOSEVELT siguió el camino de su primo idolatrado, Theodore. Ambos Roosevelts habían sido elegidos para servir en el Senado del Estado de Nueva York y recibieron nombramientos para ser subsecretarios de la marina. La vida privada de Franklin también resultó productiva. En 1905, contra los deseos de su madre, se casó con la sobrina de Teddy, Anne Eleanor, y ella dio a luz a cinco hijos en diez años. Se esperaba otro.

Con sus grandes ambiciones y su creciente familia, la necesidad se hizo evidente: la casa conocida como Springwood, ubicada en Hyde Park, Nueva York, simplemente tuvo que ampliarse.

Su padre había muerto casi quince años antes, pero su madre, Sara Delano Roosevelt, permaneció a cargo en Springwood. A lo largo de los años, se realizaron cambios menores en la casa (se movió una escalera en 1892 y llegó la electricidad en 1908), pero se requirió un replanteamiento más radical. Juntos, madre e hijo comisionaron a un respetado estudio de arquitectura de Nueva York, Hoppin y Koen, para preparar un plan. La casa renovada que resultó mezcló la formación de bellas artes de los arquitectos y la afición de Franklin por los elementos del diseño colonial holandés nativo del Valle de Hudson.

La elevación del techo existente permitió la construcción de una gran sala de juegos. En cada extremo de la estructura original se agregaron nuevas alas de piedra de campo. La adición norte contenía una sala común para los sirvientes y un aula en el primer piso, junto con cinco dormitorios de servicio y un baño arriba. El ala sur cerró una espaciosa biblioteca abajo, tres dormitorios arriba. El nuevo plan retuvo la configuración anterior de las habitaciones principales, pero la casa se duplicó en tamaño.

Sara Delano Roosevelt pagó las cuentas y gestionó la renovación de un año, que vio la eliminación del viejo revestimiento de tablillas y la aplicación de estuco gris para una apariencia más compatible con el adoquín de las nuevas alas. Otros toques decorativos agregaron formalidad a lo que se convirtió en una casa más imponente, con un pórtico con columnas y una luz de ventilador sobre la puerta. Una vivienda victoriana vernácula reapareció como una declaración ordenada y simétrica que hablaba de los medios y las expectativas del hombre de la casa.

En los años que siguieron, el ascenso de Roosevelt parecía probable que continuara. En 1920, los demócratas lo nombraron su candidato a la vicepresidencia, aunque él y su compañero de fórmula, el gobernador de Ohio James M. Cox, perdieron por un margen abrumador en la pareja republicana de Warren G. Harding y Calvin Coolidge. Roosevelt regresó a su práctica legal, pero, menos de un año después, de vacaciones en su cabaña en la isla de Campobello, en la costa de Maine, se fue a la cama. El diagnóstico fue de poliomielitis y, durante gran parte de los siguientes siete años, Roosevelt trabajó en su rehabilitación. Nunca recuperaría el uso completo de sus piernas y, receloso de que la gente pensara que no era apto para un cargo público, intentó parecer más móvil de lo que era, pronunciando discursos mientras estaba de pie (usaba aparatos ortopédicos para las piernas de hierro) y se esforzaba por evitar ser fotografiado. en su silla de ruedas.

Finalmente, volvió a la política y, en 1928, fue elegido gobernador de Nueva York. Después de dos mandatos en Albany, Roosevelt, de cincuenta años, prometió en la convención demócrata de 1932 que, de ser elegido presidente, entregaría "un nuevo acuerdo para el pueblo estadounidense". Ese noviembre ganó un mandato nacional, con cuarenta años. dos de los cuarenta y ocho estados. Ganaría un total de cuatro elecciones presidenciales mientras trataba de sacar a la nación de la Gran Depresión y, finalmente, a la victoria en la guerra después del ataque japonés a Pearl Harbor, que describió como "una fecha que vivirá en la infamia". "

Los historiadores y biógrafos han luchado con la popularidad del político y la compleja personalidad del hombre. Franklin Roosevelt fue criado como un aristócrata oriental, pero parecía que realmente le gustaba todo el mundo, independientemente de su clase o región. Cuando se dirigió a las personas como "mis amigos", ya sea entre un pequeño grupo, en un discurso público o por las ondas de radio en uno de sus "chats" junto al fuego (muchos de los cuales fueron transmitidos desde Springwood), todo tipo de personas fueron atraído por el hombre con la manera acogedora y la pasión por la conversación y la compañía. El pueblo estadounidense no solo aceptó su amistad, sino que admiraba su implacabilidad y el optimismo aparentemente sin fondo que había sido evidente desde la infancia. Todos sentían que conocían a este hombre, y a la mayoría de la gente le gustaba.

Aunque Springwood ofrece una excelente posición para considerar a Roosevelt y sus múltiples facetas, la casa nunca perteneció a su ocupante más famoso. A su muerte en 1900, el padre de Franklin, James, no lo dejó a su hijo (entonces recién inscrito en Harvard) sino a su viuda, Sara; antes de su muerte en 1941, Franklin le había pedido a su madre que cediera la herencia al gobierno federal. Sin embargo, Springwood sigue siendo único entre los sitios presidenciales, ya que la propiedad en Hyde Park fue el hogar principal de Roosevelt durante toda su vida; incluso como presidente viajaba allí a menudo, haciendo casi doscientos viajes a Springwood en el transcurso de su presidencia de trece años.

El presidente Roosevelt pasó lánguidos días de verano en la casa que daba al Hudson; él regresó ritualmente a casa en Navidad para su lectura del corazón de Un villancico a los hijos y nietos; planeó estrategias de guerra con Churchill allí. Después de su muerte el 12 de abril de 1945, sus restos hicieron una última peregrinación a Hyde Park, viajando a través de la noche frente a miles de estadounidenses que se reunieron para mirar y llorar mientras pasaba el tren fúnebre. Estaba destinado al lugar de descanso que había elegido, el jardín de rosas de su madre en Springwood.

Fotografías en color cortesía de Roger Straus III; Imagen en blanco y negro cortesía de la Biblioteca Franklin D. Roosevelt

Ver el vídeo: Communities - Cities Skylines: Springwood EP 55 (Octubre 2020).