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Calentadores de agua 101


El calentador de agua es el héroe desconocido de la casa, opera de manera confiable detrás de escena para hacer posible muchas de las comodidades modernas que damos por sentado: duchas calientes, lavadoras, lavaplatos y más. Si su calentador de agua existente ha sobrevivido su vida útil y es hora de reemplazarlo, considere las virtudes de un modelo de alta eficiencia, típicamente designado por una calificación Energy Star. Un calentador de agua eficiente no solo conserva H20 (bueno para el medio ambiente), sino que también ahorra energía (bueno para su billetera). Si bien es mejor dejar la instalación a los profesionales, un trabajo que ciertamente puede hacer usted mismo es elegir entre los diferentes tipos de calentadores de agua en el mercado.

Calentador de agua de almacenamiento convencional
Este, el tipo más común de calentador de agua, incluye un tanque de almacenamiento aislado que contiene una cantidad de agua calentada, en cualquier lugar entre 30 y 80 galones. ¿Qué alimenta el aparato? Eso depende en gran medida de los servicios ya presentes en su hogar, pero cualquiera de los sospechosos habituales (gas natural, propano líquido, petróleo o electricidad) puede ser la fuente de combustible para este tipo de calentador de agua. Dentro del tanque, un medidor lee la temperatura del agua, y cuando cae por debajo de un nivel preestablecido, la unidad se enciende para elevar la temperatura del agua. Ese proceso de calentamiento continuo continúa las 24 horas del día, los siete días de la semana, incluso cuando duermes o estás de vacaciones. Entonces, en efecto, estás pagando para calentar agua que no se usa. Pero cada vez que necesita agua caliente, está allí esperando y lista en un suministro suficiente. Los calentadores de agua de almacenamiento convencionales vienen en muchos tamaños; un tanque pequeño se adapta a las necesidades modestas de un soltero, mientras que los tanques más grandes satisfacen las demandas de una familia con varios hijos.

Mantenimiento
El mantenimiento administrado en intervalos periódicos y regulares puede optimizar el rendimiento y prolongar significativamente la vida útil de un calentador de agua. Las tareas de mantenimiento de rutina incluyen:

  • Drene y enjuague el calentador de agua dos veces al año para eliminar sedimentos y minerales acumulados.
  • Probar la válvula de alivio de presión para asegurarse de que esté en buenas condiciones de funcionamiento.

Antes de comenzar cualquier trabajo en el calentador de agua, recuerde apagar la fuente de alimentación o colocar el interruptor de gas en la posición piloto.


Calentadores de agua sin tanque (o instantáneos)
En comparación con los calentadores de agua convencionales, la variedad sin tanque promete importantes ahorros de costos de energía, ya que calienta el agua solo bajo demanda. En otras palabras, el único agua que terminas pagando para calentar es el agua caliente que realmente usas. Suena genial, ¿verdad? La desventaja es que los calentadores sin tanque son perseguidos por un bajo flujo: moviendo solo de dos a cinco galones por minuto, un tanque sin tanque no puede acomodar más de un uso doméstico simultáneamente. Entonces, si está ejecutando el lavavajillas, no puede tomar una ducha caliente. Por esa razón, muchos propietarios de viviendas han instalado múltiples unidades sin tanque (factibles gracias a su diseño compacto), cada una dedicada a un conjunto diferente de electrodomésticos y / o accesorios. Mientras que un calentador de agua convencional dura 10 o 15 años, se puede esperar que un tanque sin tanque funcione de manera confiable durante 20 años o más. Sin embargo, esa longevidad tiene un costo; Los calentadores sin tanque se venden por aproximadamente el doble del precio de los modelos convencionales.

Mantenimiento
Contrate a un plomero con licencia para enjuagar la unidad regularmente (al menos una vez al año) para eliminar los depósitos minerales acumulados.

Calentadores de agua eléctricos con bomba de calor
Alimentado por electricidad, este tipo de calentador de agua trabaja para intensificar el calor que extrae del aire, transfiriendo ese calor a una cantidad de agua contenida dentro de su tanque de almacenamiento. Debido a que funciona en conjunto con el medio ambiente, un sistema de bomba de calor eléctrica funciona mejor en climas cálidos, donde la tecnología puede ser hasta tres veces más eficiente energéticamente que una unidad de diseño tradicional.

Mantenimiento
Para que un calentador de agua con bomba de calor eléctrica funcione al máximo nivel, sus filtros de aire deben limpiarse regularmente. De lo contrario, el mantenimiento recomendado no es diferente al de un calentador de agua de almacenamiento convencional.


CALENTADORES SOLARES DE AGUA
Una fuente de energía gratuita e ilimitada: el sol alimenta los calentadores de agua solares, que son prácticos en cualquier clima, contrario a la creencia popular. Este tipo de calentador de agua tiene dos partes: un colector solar y un tanque de almacenamiento aislado. A veces, la unidad se instala en el techo; otras veces, en el patio. Los calentadores de agua solares activos distribuyen el agua por medio de una bomba, mientras que los modelos pasivos dependen de la fuerza de la gravedad, no de la mecánica artificial.

Hay dos tipos de sistemas activos de calentamiento solar de agua ...

- Sistemas de circulación directa: Una bomba hace circular agua a través de colectores solares y dentro de un tanque de almacenamiento (adecuado para regiones sin frío extremo).

- Sistemas de circulación indirecta: Una bomba circula una solución anticongelante a través de colectores solares y un intercambiador de calor, el último de los cuales calienta el agua (popular en las regiones donde las temperaturas alcanzan la congelación).

Los sistemas pasivos de calentamiento solar de agua son menos costosos, y hay dos tipos básicos ...

- Sistemas integrales de almacenamiento de colectores: Los colectores solares en el tanque de almacenamiento calientan el agua almacenada, que luego fluye hacia la tubería de la casa por gravedad.

- Sistemas de termosifón: Los colectores solares se calientan desde abajo, lo que hace que el agua caliente se eleve, desde ese punto viaja naturalmente a la casa.

Mantenimiento
Suponiendo que un especialista solar proporcione mantenimiento de rutina cada tres o cinco años, puede esperar que este tipo de calentador de agua funcione durante 15 o 20 años. Con un sistema de agua caliente solar de cualquier tipo, hay una serie de tareas de inspección y mantenimiento que los propietarios pueden hacer por sí mismos:

  • Limpie regularmente los colectores polvorientos o sucios
  • Monitoree las conexiones entre un tanque de almacenamiento y sus tuberías
  • Busque aislamientos dañados que cubran tuberías, conductos y cableado
  • Verifique la estanqueidad de todas las tuercas y tornillos responsables de asegurar los colectores en su lugar
  • En un sistema activo, verifique que las bombas funcionen correctamente

Nunca ha habido más tipos de calentadores de agua para que un propietario los considere. Pero si reflexiona sobre sus necesidades, determina cuánto desea gastar y sopesa su nivel de compromiso con la eficiencia energética, no debería tener problemas para elegir el modelo adecuado para su hogar y familia.