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Cómo: elegir una nueva caldera


¿Sientes ese frío en el aire? Viene el invierno. Ahora es el momento de evaluar su sistema de calefacción y reemplazar cualquier componente viejo o defectuoso. Lo primero que debe observar es su caldera, la fuente de calefacción más común en cualquier sistema a base de agua o vapor. Las calderas usan gas natural, petróleo, electricidad, propano o madera para crear agua caliente o vapor que calienta su hogar a través de radiadores, convectores de zócalo, pisos radiantes o bobinas forzadas por ventilador.

Hay varios tipos diferentes de calderas disponibles, incluidas las unidades de alta eficiencia diseñadas para ayudar a los propietarios a controlar los altos costos de calefacción. Si su sistema de calefacción tiene más de 10 años, puede lograr ahorros sustanciales al cambiar a un modelo más nuevo.

"Si bien el viejo adagio 'si no está roto, no lo arregles' ciertamente todavía se aplica, las calderas antiguas a menudo eran demasiado grandes para la carga de calefacción de la casa", explica Daniel O'Brian, experto técnico del minorista en línea SupplyHouse .com. “Esto conduce a una caída dramática en la eficiencia y un aumento en las facturas de calefacción y visitas de mantenimiento. Un cálculo de pérdida de calor puede determinar si su caldera actual tiene el tamaño adecuado para su hogar. Es un buen primer paso para decidir si reemplazarlo o no ".

EL TAMAÑO CORRECTO
La capacidad de la caldera se mide en BTU o unidades térmicas británicas. Esta cifra representa la cantidad de energía requerida para aumentar la temperatura de una libra de agua en un grado Fahrenheit. Cada edificio tiene un requisito de BTU único basado en su ubicación geográfica y clima, la cantidad de ventanas y puertas en el hogar y la calidad y cantidad de aislamiento en las paredes y techos.

Una regla general fácil para los requisitos de BTU es darse cuenta de que necesita alrededor de 50 BTU por pie cuadrado de espacio interior en un clima frío; 35 BTU por pie cuadrado en un clima moderado; y 20 BTU por pie cuadrado en un clima cálido. Como ejemplo, si tiene una casa de 2,000 pies cuadrados en un clima moderado, necesita una caldera que pueda producir aproximadamente 70,000 BTU. Use esta práctica calculadora de BTU para determinar qué tamaño es apropiado para su hogar.

CUESTIONES DE EFICIENCIA
Un factor clave al comprar una nueva caldera es la calificación anual de eficiencia de utilización de combustible (AFUE). Esta clasificación muestra cuán efectiva es la unidad para convertir combustible en energía de calefacción. "Reemplazar su caldera con una unidad de alta eficiencia puede parecer obvio, sin embargo, estas unidades requieren diferentes condiciones de operación para alcanzar sus niveles de eficiencia", comenta O'Brian. "Un intercambio directo puede no generarle mucho ahorro de combustible sin ajustes en el sistema de calefacción".

Cualquier caldera con una calificación AFUE del 85 por ciento o más se considera una caldera de alta eficiencia; muchos de estos están certificados por Energy Star, lo que significa que cumplen con las estrictas pautas de eficiencia energética establecidas por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. La mayoría de los nuevos hornos de petróleo tienen hoy calificaciones AFUE de entre 80 y 90 por ciento, y sus equivalentes de gas tienen una calificación de entre 89 y 98 por ciento. Las calderas de condensación pueden alcanzar clasificaciones de más del 95 por ciento cuando se usan con una función de modulación de reinicio exterior que explica las temperaturas exteriores. Las calderas eléctricas son casi 100 por ciento eficientes porque no producen gas residual; pueden ser una buena opción en áreas del país donde los costos de electricidad son bajos.

REQUERIMIENTOS DE VENTILACIÓN

Diagrama: SupplyHouse.com

Otra consideración al comprar una nueva caldera es seleccionar un sistema de ventilación que funcione dentro de su hogar. Las calderas con ventilación de chimenea expulsan naturalmente a través de una chimenea, mientras que las calderas de ventilación directa y eléctrica usan ventiladores para empujar el escape a través de una ventilación de techo o pared lateral. Dado que las calderas de ventilación eléctrica utilizan aire del interior, solo se pueden instalar en habitaciones abiertas, no en armarios cerrados o en espacios reducidos. Las calderas de condensación tienen requisitos especiales de ventilación debido a la acidez del condensado que producen.

Esta publicación ha sido presentada por SupplyHouse.com. Sus hechos y opiniones son los de.