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Lidiando con los Problemas del Agua


Si bien garantizar un agua potable de calidad en el hogar es un buen comienzo, eso es solo el comienzo. La calidad del agua también afecta su calidad de vida y los dispositivos que usan agua.

¿Qué es el agua dura?
Los resultados del Servicio Geológico de los Estados Unidos indican que el 85 por ciento de los hogares estadounidenses reciben agua dura. El agua dura contiene iones de calcio y magnesio disueltos, comúnmente llamados "minerales de dureza", que pueden causar numerosos problemas y generalmente están contenidos en el agua de un pozo o de un servicio municipal de agua.

La dureza del agua generalmente se mide en "granos por galón", una indicación de la cantidad de calcio y magnesio disueltos. En cantidades tan pequeñas como un grano por galón, el agua se clasifica como dura, pero la mayoría de las casas usan mucho más. Muchas familias optan por ablandar el agua con equipos de tratamiento de agua en el hogar.

Cómo reconocer el agua dura
Probablemente los síntomas más reconocibles del agua dura son la espuma de jabón en la bañera y la ducha, y las manchas de agua dura en los grifos y accesorios. Esto se debe a que los minerales de dureza reaccionan con jabones y detergentes para formar un residuo insoluble y pegajoso que es difícil de enjuagar en bañeras, fregaderos, grifos y accesorios. Este residuo de jabón a menudo también se deja en el cabello, la piel y la ropa. Aunque no es muy visible en estos casos, la sustancia puede causar sequedad y picazón en la piel, así como la decoloración prematura y el uso de la ropa.

El agua dura también causa otros problemas. Con el tiempo, la incrustación formada por el contacto continuo con minerales disueltos en el agua puede causar daños al acumularse dentro de las tuberías y en las partes internas de los electrodomésticos.

La escala de agua dura también puede cubrir el interior de un calentador de agua y reducir drásticamente su eficiencia de calentamiento. Según un estudio encargado por el Consejo de Investigación de la Calidad del Agua y realizado en la Universidad Estatal de Nuevo México, los calentadores de agua funcionan entre un 22 y un 30 por ciento menos eficientemente con agua dura, lo que aumenta las facturas de servicios innecesariamente.

¿Qué es el agua blanda?
El agua blanda está esencialmente libre de calcio o magnesio disuelto. Dado que el calcio y el magnesio no están presentes en el agua blanda, no se producen reacciones adversas con jabones y detergentes. El resultado es la eliminación virtual de la espuma de jabón y la reducción correspondiente en el tiempo dedicado a la limpieza. El cabello y la piel pueden "respirar" más fácilmente. Y un estudio de la Facultad de Ciencias del Consumidor y la Familia de la Universidad de Purdue descubrió que la vida de la ropa y los textiles para el hogar se prolongaba hasta un 15 por ciento cuando se lavaban con agua acondicionada.

El uso de jabón se puede reducir drásticamente con agua blanda. Dado que el agua ya es blanda, los agentes de limpieza hacen espuma más fácilmente y funcionan de manera más efectiva. Como se necesita menos, los hogares pueden experimentar ahorros considerables en detergente para la ropa, detergente para lavar platos, jabón de baño, jabón de manos, champú y muchos otros productos de limpieza. Además, los electrodomésticos funcionan de manera más eficiente y duran más cuando se usa agua blanda.

Cómo se ablanda el agua
La base para la mayoría de los equipos de ablandamiento de agua es el "intercambio iónico". En este proceso, el agua se pone en contacto con un lecho de pequeñas cuentas que contienen iones de cloruro de sodio o cloruro de potasio. Luego, los iones de calcio y magnesio se “pegan” a la superficie de las cuentas, desalojando los iones de sodio o potasio.

Una vez que las cuentas están completamente agotadas (es decir, cubiertas con calcio y magnesio), se introduce una solución en el sistema para eliminar el calcio y el magnesio y reemplazar el sodio o el potasio (un proceso conocido como regeneración). Después de enjuagar la solución adicional del lecho de resina, el ciclo completo de intercambio iónico comienza nuevamente.

Hay tres tipos de ablandadores de agua de uso común:

Tanque simple, temporizador eléctrico, acondicionadores de agua. Estos sistemas realizan todas las funciones automáticamente, pero dependen de un temporizador eléctrico que inicia la regeneración a intervalos preestablecidos (generalmente cada dos días a las 3:00 a.m.), sin importar cuánta capacidad del sistema se haya utilizado. La regeneración puede ocurrir con demasiada frecuencia y disminuir la eficiencia, o no con la suficiente frecuencia y permitir el ingreso de agua dura en el hogar. Dado que estas unidades generalmente emplean solo un tanque de ablandamiento, solo el agua dura está disponible para el hogar cuando se regeneran.

Tanque único, acondicionadores de agua de demanda eléctrica. Estas unidades más nuevas miden el uso de agua para determinar el mejor momento para regenerarse. Pero tales sistemas generalmente no son tan eficientes como los sistemas que emplean dos tanques de resina. Si la regeneración es necesaria en un momento del día en que se pueda necesitar agua blanda, deben esperar hasta un momento más apropiado para regenerarse para que no se introduzca agua dura en el hogar. Para hacerlo, las unidades DIR de un solo tanque deben emplear una capacidad de reserva de resina suavizante para sobrevivir el resto del día. Si la reserva no es lo suficientemente grande, la casa debe usar agua dura hasta que el sistema se regenere. Si la reserva es demasiado grande, el sistema no se utilizará hasta su capacidad, pero la regeneración ocurrirá de todos modos, desperdiciando agua y regenerante.

Tanque doble, acondicionadores de agua a demanda no eléctricos. Los sistemas de tanque doble miden el uso de agua y se regeneran solo cuando el sistema se ha utilizado a su capacidad para una eficiencia óptima. Debido a que los sistemas de tanque doble cambian automáticamente de un tanque a otro cuando se agotan, pueden proporcionar un suministro continuo de agua acondicionada, las 24 horas del día. Algunos sistemas incluso usan agua blanda para limpiarse y mejorar la eficiencia. Una ventaja de estos sistemas es que no tienen componentes electrónicos, que son susceptibles a cortes de energía y pueden ser costosos de reparar.

Parte del agua contiene elementos problemáticos o tiene características que pueden hacer que sea muy desagradable de usar o dañar las cosas que toca. Entre ellos están el hierro, el manganeso, el sulfuro de hidrógeno y la acidez.

Hierro
El hierro típicamente levanta su cabeza fea como manchas oxidadas de color naranja y marrón, rayas o manchas en la ropa limpiada en una lavadora. Las manchas también aparecen en bañeras, lavabos y grifos. Incluso cantidades muy pequeñas de hierro pueden causar problemas, y las manchas de hierro pueden ser difíciles de limpiar a menos que se usen solventes especiales. El hierro también puede obstruir las tuberías y dañar las partes internas de los electrodomésticos que usan agua. El hierro generalmente se encuentra en el agua de pozo, aunque los usuarios de agua de la ciudad no son inmunes a los problemas asociados con él.

No importa en qué forma aparezca el hierro, hay una solución disponible. Por lo general, se utiliza uno de los siguientes dos métodos:

Acondicionadores de agua. Los acondicionadores de agua comunes en el hogar pueden eliminar cantidades promedio de hierro disuelto del suministro de agua de una familia. Cuando un suministro de agua ha disuelto hierro, el agua extraída del grifo parece transparente pero cambia de color cuando se deja en una taza.

Sistemas de eliminación de hierro de múltiples etapas. Cuando el hierro no se disuelve (férrico) o aparece en cantidades excesivas, se puede requerir un sistema especializado de eliminación de hierro. Se puede usar equipo de aireación o cloro para cambiar el hierro disuelto en hierro férrico, que es filtrable. El hierro férrico se puede eliminar con filtros especiales de retrolavado automático, dejando el agua limpia y clara. En algunos casos, los filtros especiales pueden realizar las funciones de oxidación y filtración.

Cloro
Los proveedores municipales de agua suelen utilizar el cloro para la desinfección, pero puede resecar la piel y el cabello. El cloro también se puede inhalar en el vapor de la ducha; Algunos cuestionan los efectos a largo plazo sobre la salud que tiene sobre el cuerpo.

El cloro se puede eliminar fácilmente mediante la instalación de un sistema de filtración de carbón donde el agua ingresa a la casa. Los sistemas combinados que ablandan y decloran el agua también están disponibles y eliminan la necesidad de sistemas separados de ablandamiento y filtración.

Sulfuro de hidrógeno
El sulfuro de hidrógeno (comúnmente denominado "azufre"), aunque no es una causa de manchas, deja el agua con un desagradable olor a "huevo podrido" que hace que sea insoportable beber, cocinar o incluso bañarse. Porque es un ácido débil , el sulfuro de hidrógeno también puede promover la corrosión, y su presencia en el aire hace que la plata se empañe en segundos. Las altas concentraciones son inflamables y pueden ser venenosas.

Afortunadamente, el sulfuro de hidrógeno se puede eliminar utilizando un sistema de azufre especialmente diseñado que emplea medios de eliminación de azufre. Tales sistemas generalmente eliminan la necesidad de configuraciones costosas de múltiples etapas que requieren varios equipos.

Se puede eliminar una cantidad excesiva de sulfuro de hidrógeno usando primero aireación o cloración para convertirlo en azufre elemental, un polvo amarillento que se puede eliminar con filtros. El proceso funciona de manera similar a lo que se usa para filtrar el hierro del agua.

Agua ácida
Cuando el agua es ácida, debe neutralizarse antes de causar corrosión en las tuberías y accesorios, o dañar los artefactos que usan agua. A menudo se usa un neutralizador que contiene calcita para reducir la acidez del agua. A medida que el agua fluye a través de los tanques, la calcita se disuelve en el agua y neutraliza su acidez. También agrega minerales de dureza al agua, que luego pueden eliminarse con un acondicionador de agua.