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Cuando Ned y Anne Hammond comenzaron a considerar qué tipo de casa querían construir, hicieron lo que la mayoría de nosotros podríamos hacer: comenzaron a estudiar cada casa que encontraron. Originalmente pensaron que construir desde cero podría tener más sentido para su nuevo hogar, que se ubicaría en la costa de Massachusetts. Los Hammonds querían aprovechar las vistas panorámicas. También querían que su casa se sintiera tan abierta como el océano que pasaría por alto.

Finalmente, la pareja decidió que construir una casa panelizada sería la estrategia más eficiente en cuanto a recursos. Después de considerarlo, los Hammonds contrataron a Acorn, ubicado en Acton, Massachusetts, para diseñar y fabricar su hogar.

¿Qué es una casa panelizada?
Una casa panelada es una estructura prediseñada. La teoría detrás de este tipo de construcción es que cuando un edificio se construye previamente en un entorno controlado, los artesanos no se verán afectados por el clima, la falta de materiales a la mano u otros obstáculos que surjan cada vez que se construye una casa en el sitio .

La cartera de planes de Acorn incluye más de 50 diseños. La idea detrás de los diseños de stock es que el cliente no tiene que pagar para reinventar la rueda. Cada hogar comienza con un diseño estándar y está personalizado a las necesidades únicas del cliente. Si bien cada casa está diseñada y construida individualmente, el comprador se beneficia del descuento en piezas que se fabrican en cantidad.

Después de que los diseñadores y los clientes deciden un plan finalizado, el fabricante comienza a construir paneles y fresar los componentes de la casa. La codificación de materiales es un aspecto crítico en la construcción del nuevo hogar en su sitio. Cada pieza de material está marcada con un código de número único. El sistema de codificación de Acorn consiste básicamente en tres series: 100, 200 y 300. Cada cien representa un piso. Por ejemplo, 101 sería la primera viga que se aseguraría en el primer piso. Después de eso, se colocarían 102 y luego el resto de la serie se usaría secuencialmente. Aunque esta es una descripción simplificada del código que utilizan Acorn y otras compañías, da una idea de qué tan bien organizado puede estar el sistema.

Diseño personalizado
La casa de los Hammonds es muy diferente a los dibujos originales. En la mayoría de los casos, una casa prefabricada puede ofrecer tanta flexibilidad en el diseño como una diseñada desde cero.

Ned y Anne eligieron un plan que cumplía con la mayoría de sus requisitos básicos de diseño. Al igual que una casa de postes y vigas, el plan de Bellota que eligieron no dependía en gran medida de los muros de carga interiores, lo que significaba que había varias formas de dividir el interior.

Uno de los principales beneficios de la construcción con paneles es que el fabricante proporciona al cliente todos los dibujos y los materiales para construir la casa. Bellota no insiste en que sus clientes les compren todos los materiales. Por ejemplo, si un cliente desea incluir un tipo único de material para techos, la compañía deducirá el costo del techo del plan del paquete del costo total.

Los contratistas
Los dos factores más importantes en la construcción de una casa son la calidad del diseño y la calidad de las personas que ejecutan el trabajo. La construcción de una casa con paneles requiere cierta capacitación especial, y las empresas generalmente tienen una lista de constructores certificados. Porque los Hammonds habían trabajado en varios proyectos de construcción con G.F. Peach, Inc., y estaban familiarizados con el trabajo superior al estándar que realizan los Peaches y su equipo, querían contratarlos para construir su nuevo hogar.

El único desafío de traer a los Melocotones a bordo fue que nunca habían construido una casa panelizada. Ensamblar una casa panelada tiene mucho en común con la construcción tradicional de palos, pero hay algunos consejos y procedimientos que ayudarán a los contratistas a ahorrar tiempo y esfuerzo. Los melocotones pudieron trabajar con los diseñadores de Acorn para desarrollar las habilidades necesarias para ensamblar adecuadamente el diseño de los Hammonds.

Truckin '
En general, todas las partes de la casa caben en algunas cargas de camiones. En situaciones óptimas, el constructor almacena todos los materiales en el sitio. Debido a la zona de amortiguamiento frente al océano y los requisitos de la comisión de conservación de la ciudad, los Hammonds no pudieron hacer eso. En cambio, tuvieron que cargar todo en un granero que estaba a poca distancia del sitio. En lugar de simplemente tomar lo siguiente necesario y marcar 2 × 4 o 4 × 4 de una pila, la tripulación tendría que anticipar lo más que pudieran y transportar materiales del granero todas las mañanas. Si durante el día necesitaran más materiales, tendrían que tomarse el tiempo para ir al granero.

Clima y nudos
Debido a las complicaciones en la fase de permisos del proyecto, la fase de construcción comenzó solo unos meses antes de que comenzara el invierno de Nueva Inglaterra. El clima local es relativamente templado, pero la ubicación frente al océano siempre es impredecible. Debido a que el marco básico de la casa llega parcialmente premontado, el constructor pudo ganar la carrera contra la madre naturaleza.

Evaluación del sitio
A continuación se muestra una lista de los factores básicos que los diseñadores de Acorn consideran al realizar una evaluación del sitio:

  • La ruta del sol durante todo el año y las formas de orientar la casa para beneficiarse de la ganancia solar natural y la eficiencia de enfriamiento.
  • Ubicación de varias salas para recibir la luz solar en el momento adecuado y aprovechar las mejores vistas.
  • Diseñando la casa y sus espacios interiores para que fluyan con los contornos de terreno existentes para una interrupción mínima de la belleza natural del sitio.
  • Qué árboles mantener y cuáles podar o cortar para maximizar las vistas.
  • Patrones de viento predominantes para la máxima eficiencia de calefacción y refrigeración.
  • La ubicación del pozo, el sistema séptico y el camino de entrada, así como otros servicios como agua, teléfono, electricidad y gas.