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Cuando una chimenea se inclina (un problema fundamental se esconde a continuación)


No es algo que realmente quieras reconocer. Te dices a ti mismo que es una ilusión óptica, o te aferras a la consoladora idea de que, oye, la torre de Pisa se ha inclinado durante siglos.

Pero una chimenea basculante es un problema grave en el hogar que debe abordarse lo antes posible. Los ladrillos podrían caer sobre la cabeza de alguien o chocar contra su techo. El agua y los insectos podrían entrar en el espacio donde la chimenea se separó del revestimiento. El revestimiento de la chimenea puede incluso estar agrietado y dejar escapar gases combustibles al hogar. Y dado que la chimenea probablemente esté conectada a los cimientos, también podría haber problemas allí.

La buena noticia es que con los métodos actuales de reparación de cimientos, es posible mover su chimenea a su posición de plomada original sin incurrir en el alto costo y la interrupción de la demolición y reconstrucción.

Síntomas
Mire la unión entre el revestimiento de la casa y una chimenea exterior. Si se ha abierto una brecha, es una señal bastante segura de que la chimenea ha comenzado a inclinarse. Los propietarios anteriores pueden haber llenado el vacío con mortero, calafateo o aislamiento de espuma, pero estas medidas solo ocultan el problema. También puede ver correas de metal que se han utilizado para sujetar la chimenea en su lugar.

Si su chimenea atraviesa el interior de la casa, mire en el ático para ver si está centrada en su abertura enmarcada. Si está presionando contra la abertura hacia un lado u otro, eso significa que está inclinado.

Las fugas debido al destello desalojado son otra señal de que una chimenea se ha asentado. También puede usar un nivel largo para verificar si la chimenea está a plomo (vertical en dos planos). Alternativamente, verifique que las juntas horizontales del mortero estén niveladas.

Tenga en cuenta, sin embargo, que algunas chimeneas están diseñadas para "inclinarse". Si la chimenea no está centrada, el constructor puede haber optado por compensar los cursos de ladrillo para que la chimenea pueda salir por la cresta del techo, dando a la casa una apariencia más simétrica. En algunos casos, el desplazamiento es leve y parece inclinable, pero mientras las juntas horizontales del mortero estén niveladas, puede estar seguro de que la chimenea se construyó de esa manera.

Causas
Las chimeneas de albañilería pesan muchas toneladas, y ese peso se concentra en un área pequeña. Por lo tanto, una chimenea debe construirse sobre una base de concreto, a veces llamada almohadilla de chimenea, para evitar que se hunda. (También se puede unir una chimenea a la casa para mayor estabilidad, pero eso no es lo que la sostiene). La base se puede verter al mismo tiempo que los cimientos o después, como sería el caso si la chimenea fuera un complemento. en.

Varias cosas pueden hacer que una base falle y socave una chimenea. Incluyen:

- Zapata de menor tamaño. Para garantizar la estabilidad, la zapata debe tener al menos un pie de grosor y proyectarse seis pulgadas más allá de la chimenea en todos los lados.

- Suelo pobre. El suelo suelto y los suelos que se expanden y contraen con el cambio del contenido de agua (llamados suelos expansivos) no soportarán la carga de la chimenea. La erosión y la colocación en el suelo rellenado también pueden debilitar el soporte.

- Zapata poco profunda. Si el suelo debajo de una zapata se congela y se expande, el levantamiento resultante debilitará la zapata.

- Zapatas deterioradas. El concreto puede agrietarse debido a la infiltración de agua y los repetidos ciclos de congelación y descongelación. La mala calidad del concreto, la falta de refuerzo (armadura) o la armadura instalada incorrectamente también pueden causar grietas en las zapatas.

- Falta de equilibrio. En tales casos, será necesario estabilizar la chimenea, de modo que se pueda colocar una base debajo.

Reparar
Las compañías de reparación de cimientos a menudo usan pilares helicoidales de acero para estabilizar y en ocasiones enderezar chimeneas inclinadas sin desmantelarlas.

Los pilares helicoidales se parecen un poco a los tornillos gigantes y se pueden instalar con equipos de accionamiento giratorio hidráulico. Los pilares se conducen profundamente debajo de su chimenea hasta que alcanzan un estrato de tierra firme y resistente. Luego se colocan soportes en los pilares y se deslizan debajo de la base de la chimenea.

Una vez en su lugar, se utilizan gatos hidráulicos para levantar lentamente la chimenea a su posición original. El soporte se asegura al muelle y se retiran los gatos. Debido a que los muelles helicoidales no requieren excavación y no traen nada en el camino de los despojos (piedra y tierra), su patio está prácticamente intacto.

Para más información sobre chimeneas y chimeneas, considere:

Chimeneas de gas 101
Radio: chimeneas
Consejo rápido: haga que su chimenea sea más eficiente