Césped y jardín

Reparación de un muro de contención


Las paredes, normalmente consideradas como elementos de diseño de interiores, también son útiles en paisajismo. Un muro de paisajismo puede ser independiente para definir un área, proporcionar un fondo de jardín o crear privacidad. O se puede usar un muro de paisajismo para retener la tierra después de una excavación, como una entrada de auto o un patio. En el último caso, se llaman muros de contención.

Los muros de contención tienen que trabajar mucho más duro que los muros independientes. Además de soportar su propio peso, deben resistir las fuerzas laterales debido a la retención del suelo. Algunas veces ese suelo está saturado de agua, lo que puede generar una fuerza tremenda, especialmente con suelos arcillosos expansivos y de drenaje lento.

En consecuencia, se hacen, o deben hacerse, disposiciones especiales al construir un muro de contención:

• Debe tener una "masa" o brea, por lo que se inclina hacia el suelo que está reteniendo.

• Deben instalarse amarres, también llamados anclajes de hombre muerto, para atar la pared al suelo muy por detrás de la pared.

• Los desagües deben colocarse detrás del pie de la pared para alejar el agua, antes de que se acumule presión y empuje contra la pared.

• Las zapatas, o un lecho de grava compactada, también deben usarse para sostener la pared, especialmente si el suelo está suelto o sujeto a congelamiento.

Si no hay masa, o los anclajes eran inadecuados o faltaban, o si los desagües se han obstruido, o si la base no es firme, un muro de contención puede comenzar a inclinarse, asentarse o doblarse. Las raíces de los árboles también pueden aumentar la presión; también puede el peso de los artículos colocados en el suelo por encima y detrás de la pared (por ejemplo, vehículos estacionados o un edificio anexo).

Ya sea que un muro de contención esté construido de piedra, bloque, concreto o madera, puede comenzar a inclinarse. Cuando esto ocurre, el propietario tiene dos opciones: demoler la pared, volver a excavar, volver a instalar desagües y reconstruir, o llamar a un especialista en reparación de cimientos.

Un profesional puede estabilizar rápidamente la pared y, en muchos casos, volver a colocarla en su posición original. Las empresas de reparación de cimientos están acostumbradas a reparar paredes de cimientos utilizando técnicas similares.

Un método utilizado por los contratistas de reparación de cimientos que ha ganado una amplia aceptación es el uso de anclajes helicoidales.

Las cuchillas en forma de hélice están soldadas a ejes de acero para formar un ancla que se parece un poco a un tornillo gigante. Los agujeros se cortan en la pared para acomodar el diámetro de la cuchilla, luego se usa un equipo giratorio hidráulico para conducir el ancla a través de la pared y profundamente en el banco de tierra detrás. Un adaptador roscado que se extiende más allá de la cara de la pared se une a la varilla y se repara el orificio. Finalmente, se coloca una placa de acero sobre la varilla roscada y se asegura con una tuerca grande. Cuando esto se hace con el número apropiado de anclajes, la pared se estabiliza. Dependiendo de la situación, las tuercas se pueden apretar gradualmente para mover la pared a su posición original.

El uso de anclajes helicoidales para restaurar un muro de contención es significativamente menos costoso que derribar el muro y comenzar de nuevo. ¡También es mucho menos perjudicial, especialmente si la pared está al lado de su camino de entrada!