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Consejos profesionales: ¿Es la energía solar adecuada para usted?


Ilustración: Lennox

Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE), la calefacción y la refrigeración representan más de la mitad del uso de energía en una casa típica de los EE. UU., Aproximadamente el 54 por ciento de su factura de servicios públicos, lo que lo convierte en el mayor gasto de energía para la mayoría de las viviendas. ¿Es de extrañar por qué la mayoría de los propietarios se estremecen cuando abren sus facturas de calefacción y refrigeración, particularmente en años con inviernos muy fríos y veranos calurosos y sofocantes?

Pero, ¿qué pasaría si pudiera minimizar el dolor reduciendo sustancialmente, o en algunos casos incluso eliminando, los costos de energía de su hogar? Solar puede ser la solución.

La demanda de energía solar en los Estados Unidos está en su punto más alto, según las estadísticas del DOE. En el primer trimestre de 2012, los desarrolladores instalaron un 85 por ciento más de paneles solares que durante el mismo período del año anterior. Y, con las nuevas innovaciones, la tecnología avanzada y la disminución de los costos de productos e instalación, la energía solar se está volviendo más atractiva para los propietarios de viviendas en busca de una solución inteligente, económica y ecológica.

Nos pusimos en contacto con Kevin Lyons, gerente de producto y experto en eficiencia energética de Lennox, para saber qué consideraciones deben tener en cuenta los propietarios al decidir si la energía solar es adecuada para ellos.

¿Importa dónde vivo?
Prácticamente todas las áreas de los Estados Unidos continentales reciben suficiente luz solar para justificar la adición de energía solar al sistema de calefacción y refrigeración de una casa, pero se necesitará calor suplementario en regiones donde hay una alta demanda de calefacción y menos luz solar invernal, por ejemplo, el noreste.

Los sistemas solares domésticos se usan generalmente junto con una bomba de calor para generar calefacción y refrigeración o para complementar los sistemas de aire acondicionado, según Lyons. “La energía solar generada por el Sistema de energía doméstica SunSource de Lennox, por ejemplo, se usa por primera vez para alimentar la bomba de calor o el aire acondicionado. Cuando el sistema de calefacción y refrigeración no está en uso, la energía solar puede operar otros aparatos y dispositivos electrónicos ”, dice Lyons. Cualquier exceso de energía que no sea necesario será devuelto a la compañía de servicios públicos, posiblemente dando derecho al propietario de un crédito.

¿Importa qué tipo de sistema de calefacción y refrigeración tengo actualmente?
La energía solar se puede utilizar para alimentar sistemas de calefacción hidrónicos y de aire forzado. Los sistemas solares "activos" convierten la energía solar en aire caliente o líquido y usan esa energía directamente para calentar un espacio interior o almacenar la energía para su uso posterior. Típicamente, los sistemas líquidos se usan cuando se incluye el almacenamiento; Son adecuados para su uso con sistemas de calefacción radiante, calderas con radiadores de agua caliente y bombas de calor y refrigeradores.

¿Cuáles son los costos iniciales para instalar la energía solar?
Aunque cada instalación solar es única, existen pequeños sistemas residenciales disponibles en las principales cadenas de mejoras para el hogar y tienen un precio de $ 3,000 a $ 6,000 para sistemas de energía de respaldo; Las estimaciones de la industria para el costo de una matriz solar para todo el hogar van de $ 15,000 a $ 30,000 para el hogar promedio.

"Hay muchas variables que afectan tanto el costo inicial como el período de recuperación para instalar la energía solar", explica Lyons. "Estos incluyen la cantidad de módulos solares comprados y el tipo de sistema de HVAC comprado, así como los tipos de incentivos solares de los estados, ciudades y servicios públicos, que varían mucho en los Estados Unidos". Lyons señala que el sistema Lennox SunSource puede conectarse directamente al sistema HVAC de una casa, haciendo que el sistema esté "preparado para la energía solar" incluso si el propietario decide retrasar la instalación de los módulos solares.

¿Cuál es el período de recuperación para instalar la energía solar?
La ubicación geográfica, los costos locales de energía y los incentivos gubernamentales afectan el período de recuperación de la inversión de una instalación solar en el hogar. "Dependiendo del costo local de la electricidad, los diversos incentivos pueden reducir el período de recuperación a tan solo cinco años", afirma Lyons. "Se aplica un crédito fiscal federal del 30 por ciento a todas las instalaciones solares residenciales de EE. UU. Y se aplica a todo el costo de instalación". Lennox ofrece esta útil calculadora para ayudar a los propietarios a estimar los ahorros de energía que pueden lograr con la energía solar.

¿Hay beneficios adicionales para la instalación de energía solar?
Invertir en energía solar puede no solo reducir sus costos de energía sino también mejorar el valor de su hogar. Las encuestas realizadas por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. Han demostrado que el valor de las viviendas aumenta un promedio de $ 20 por cada reducción de $ 1 en las facturas anuales de servicios públicos.