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Gas versus petróleo: ¿qué horno es mejor?


Con temperaturas que se reducen a un solo dígito aquí en el noreste, y por debajo de 0 ° F en muchos otros lugares, los propietarios de viviendas que tiemblan están discutiendo la eficiencia y el costo de calentar una casa, y el debate se centra inevitablemente en la cuestión de cuál es mejor, gas o ¿petróleo?

Algunas personas juran por el calor del aceite. Otros están igualmente entusiasmados con el gas natural. Tengo experiencia con ambos tipos de hornos: nuestra casa usa gas, mientras que mis suegros tienen un horno de aceite. Para aquellos que están considerando un nuevo horno, aquí hay algunos pros y contras sobre sus opciones.

Eficiencia del horno

Lo primero que debe tener en cuenta al comprar un horno es la calificación de eficiencia, comúnmente llamada Eficiencia de utilización de combustible anual (AFUE). La calificación mide la eficiencia de la combustión de una máquina, donde una calificación más alta indica una mayor eficiencia.

La mayoría de los nuevos hornos de petróleo tienen calificaciones AFUE entre 80% y 90%, mientras que sus homólogos de gas cuentan con calificaciones entre 89% y 98%. Aunque los hornos de gas son más eficientes que los hornos de petróleo, esa eficiencia tiene un precio: las unidades de gas generalmente tienen un precio de 10% a 25% más alto que el horno de petróleo del mismo tamaño. Todos los hornos nuevos son sustancialmente más eficientes que sus homólogos de hace diez o más años, algunos hasta en un 30%.

Gráfico de calificación AFUE: cuanto mayor sea la calificación, más ahorro de energía.

Costos de combustible

Sin embargo, cuando se trata de los costos de combustible, la ventaja se inclina a favor del gas. La Administración de Información de Energía de EE. UU. Pronostica que el hogar promedio gastará lo siguiente en calefacción este invierno (octubre de 2012 a marzo de 2013):

  • Gas natural - $ 690 por hogar, aumento del 13.3% con respecto al invierno anterior
  • Aceite de calefaccion - $ 2,558 por hogar, aumento del 22.5%
  • Propano (Medio oeste) - $ 1,448 por hogar, disminución del 5.9%
  • Electricidad - $ 964 por hogar, aumento del 7.3%

Si bien los precios del petróleo son más volátiles y están sujetos a los caprichos de la oferta y la demanda mundial, la producción de gas natural se centra en los EE. UU. Y Canadá, asegurando un suministro más estable. Quizás debido a esta diferencia, alrededor del 50% de los hogares estadounidenses se calientan hoy con gas, frente a alrededor del 8% de los hogares con calefacción de petróleo.

Aquí hay un vistazo a algunos de los pros y los contras de cada tipo de horno:

Horno de aceite Trane XV80

Hornos de aceite

  • El equipo de aceite proporciona más calor por BTU que otras fuentes de calefacción, pero se requiere un tanque de almacenamiento en el sitio y se debe entregar el aceite.
  • La empresa de reparaciones repara los hornos de aceite con regularidad y facilidad (se requiere un contrato de servicio), pero el mantenimiento es más extenso debido a la acumulación de suciedad y hollín. Las chimeneas deben limpiarse y los filtros de aceite deben cambiarse con frecuencia.
  • Los hornos de petróleo cuestan menos que los de gas, pero la eficiencia es menor y los precios del combustible son más altos que con los sistemas de gas.

Carrier Infinity Gas Furnace

Hornos de gas

  • Los hornos de gas natural tienen una mayor eficiencia de calefacción y su combustible cuesta menos, pero su hogar debe estar en un área donde haya un suministro de gas disponible.
  • Los hornos requieren muy poco mantenimiento (no se necesita contrato de servicio), pero el gas proporciona menos calor por BTU que el petróleo.
  • Los hornos son más silenciosos y limpios, pero cuestan más que los hornos de petróleo.

Independientemente del tipo de fuente de calor que prefiera, utilice un contratista de HVAC calificado y de buena reputación y obtenga varias estimaciones antes de realizar una inversión importante en su hogar. A menudo hay descuentos públicos y privados o incentivos financieros disponibles para los propietarios que actualizan sus sistemas, así que asegúrese de explorar todas sus opciones antes de tu compras.