Césped y jardín

La verdad inesperadamente importante sobre la medición de nieve


En el minuto que llega el invierno, mis hijos se mueren por ponerse sus botas de nieve para andar en trineo y construir muñecos de nieve. Es decir, tan pronto como tengamos nieve. Solo un par de pulgadas es todo lo que necesitamos para divertirnos. Una mirada afuera a los copos que caen y nos ponemos los sombreros de punto, los chanclos y los pantalones para la nieve. Pero los meteorólogos saben que para medir realmente la nieve, se necesita un equipo mucho más sofisticado.

Estaca de carril de metal de nieve cortada en metal

La medición de nieve puede parecer banal, pero en realidad es un indicador de pronóstico muy importante, vital para ayudar a las personas y las empresas a prepararse y planificar para los próximos meses.

Una abundante capa de nieve en las montañas conducirá a un deshielo primaveral que traerá agua fresca a los embalses y mucha diversión para el verano chapoteando en piscinas llenas y aspersores de césped. La capa de nieve baja traerá lo opuesto: la disminución de los embalses y la amenaza de restricciones de agua, desde el lavado de automóviles y las prohibiciones de rociadores hasta el racionamiento y, en el peor de los casos, multas y cierres temporales de negocios sensibles al agua. Un buen administrador de agua puede usar la medición de nieve para evitar dificultades debido a la escasez de agua al promover la conservación de antemano.

Para medir con precisión el impacto de las nevadas, mide el contenido de agua de la nieve, no la altura que alcanza en pulgadas.

Esto se hace con un real Medidor de nieve, que es mucho más preciso que el elegante criterio que puede comprar en el centro de jardinería para verse bonito en el patio trasero.

Medidor de nieve meteorológico Nipher. Foto: one.uaf.edu

Los medidores de nieve sufren el mismo desafío que los pluviómetros: si el viento es lo suficientemente fuerte, la nieve pasará más allá de la apertura del medidor y es posible que no se notifique nevadas.

Por lo tanto, un medidor de nieve real está hecho de dos partes: un contenedor de captación de cobre y el medidor en forma de embudo en la parte superior. Esa forma de embudo ayuda a minimizar el desafío de deriva / golpe de nieve al atrapar la nieve que puede ir hacia el viento.

Una vez que la nieve se acumula en el contenedor de captación, el contenedor se cambia para reemplazarlo y la nieve se derrite. Luego se vierte y se mide en milímetros para revelar su contenido de agua. Eso es lo que quieren decir con "nieve húmeda" y "nieve seca".

Todo lo que sé es que puedes hacer bolas de nieve mucho mejores con la nieve húmeda. Y aunque estoy agradecido de que haya meteorólogos por ahí con medidores de nieve reales que mantengan a mi administrador de agua de la ciudad al tanto de las mediciones de nieve y las condiciones que tendremos esta próxima primavera y verano, todos mis hijos y yo queremos ver una gran pila inclinada contra un criterio elegante en el patio trasero. ¡Trae los muñecos de nieve!

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