Sistemas principales

El desbaste de fontanería


Los fontaneros trabajan con tres categorías básicas de suministros. Están las tuberías de suministro, que llevan el agua limpia a la casa y a los accesorios de plomería, como los lavabos, los inodoros y la lavadora. Existen tuberías de desagüe que drenan el agua y los desechos de los accesorios. Por último, están los accesorios que ves y usas.

Los tubos de suministro
Comenzando con la línea de servicio desde la fuente, tal vez tenga un suministro de agua municipal, tal vez un pozo en su propiedad, las tuberías de suministro se extienden hacia el hogar. La tubería principal de agua fría, llamada línea troncal, luego se divide, enviando agua tanto al calentador de agua como a las muchas ramas que abastecen los accesorios de la casa. El suministro de agua fría está en paralelo con una línea troncal de agua caliente y un segundo conjunto de ramas que proporcionan el suministro de agua caliente a los accesorios que requieren ambos. Al igual que con los vasos sanguíneos en el cuerpo o las ramas de un árbol, las tuberías disminuyen de tamaño a medida que se alcanzan las extremidades del sistema.

Las tuberías de suministro pueden ser de hierro, cobre o una de las numerosas variedades de plástico. Las tuberías de cobre y plástico son la regla hoy en día, pero su plomero observará las especificaciones para indicar lo que requiere su trabajo. En general, el cobre es más duradero y caro, el plástico es más barato y más fácil de instalar. Independientemente del material utilizado, la presión en el sistema se mantiene en todo momento, por lo que las tuberías deben estar bien unidas. Con cobre, las juntas están soldadas; con plástico se sujetan con cemento solvente.

Los tubos de residuos
El sistema de residuos no está presurizado. Depende de la gravedad para funcionar, por lo que todas las tuberías de desagüe deben inclinarse hacia abajo, lejos de los accesorios y hacia la alcantarilla o el tanque séptico, cayendo a una velocidad de al menos 1/4 de pulgada por pie horizontal.

El sistema de desechos también debe ventilarse, lo que significa que el sistema de plomería tendrá una tubería que se extiende hacia arriba y se ventila al aire libre, generalmente a través del techo. Eso permitirá que el agua y los desechos en el sistema fluyan suavemente hacia la alcantarilla o el tanque séptico. Si no hubiera ventilación, el sistema se drenaría lentamente o no lo haría, a diferencia de una pajita llena de agua cuando se sella un extremo con el dedo. Las tuberías de ventilación también permiten que escapen gases sépticos.

Cada instalación de plomería debe tener su propia trampa, un espacio en forma de U integrado en la instalación (en el caso de los inodoros) o en una tubería adyacente. La trampa permanece llena de agua en todo momento, actuando como una barrera para los gases de alcantarillado que de otro modo se levantarían a través de las tuberías y entrarían en los espacios habitables de la casa.

Los accesorios
Si bien el diseñador, el plomero y el código de construcción tomarán la mayoría de las decisiones con respecto a las tuberías, usted determinará qué accesorios de plomería1 desea. Las opciones varían enormemente: los lavabos e inodoros básicos, por ejemplo, se pueden comprar por menos de $ 75, pero los modelos de diseño de alta tecnología pueden costar muchas veces más. Como resultado, probablemente dejará que su billetera sea su guía.

Pregúntele a su plomero qué modelos recomienda. Probablemente tiene un proveedor que almacena una de las principales marcas nacionales, como American Standard o Kohler. La mayoría de las líneas de fabricantes comienzan con modelos económicos y avanzan a diseños más elegantes. Podrá elegir el color (tenga en cuenta que la paleta de vanguardia de hoy puede verse anticuada mañana), el estilo (la gama es Euro-moderna a funky neo-victoriana), y de diferentes materiales. A menos que se esfuerce por lograr una apariencia de diseñador fuerte, los diseños tradicionalmente reconocibles en colores discretos son probablemente la opción más segura.

Poniendo las tuberías en su lugar
El orden habitual de las cosas requiere que el plomero instale primero el sistema de desechos. Sus tuberías son grandes y desgarbadas, y es más fácil trabajar las tuberías de suministro más pequeñas alrededor de las tuberías de desagüe. En los lugares donde los accesorios se colocarán más tarde, los plomeros tropezarán con las tuberías, tapando los extremos de las líneas de suministro donde sobresalen a través del piso o la pared. Al tapar los extremos de las tuberías, los plomeros también podrán probar el sistema a presión para asegurarse de que no haya fugas. Los plomeros y electricistas a menudo trabajan lado a lado.

(Tenga en cuenta que si la base de su nueva estructura es simplemente una losa, gran parte de los trabajos de plomería deberán haberse completado antes de verter la losa, junto con cualquier parte de los sistemas mecánicos que se enterrarán allí, como líneas de vapor o eléctricas).

Una vez que se haya completado el trabajo preliminar, la plomería será inspeccionada, generalmente por el oficial de cumplimiento del código. Verificará que los tamaños de las tuberías cumplan con el código (los mínimos se especifican para las líneas troncales, baño, ducha, lavabo y otras líneas de suministro, así como para las líneas de desechos de accesorios individuales). El inspector también verificará para asegurarse de que las líneas de plomería estén bien apoyadas (todas las tuberías deben estar apoyadas al menos cada 4 pies, ya sea con abrazaderas o perchas o algún otro mecanismo de fijación).

El trabajo de fontanería en esta etapa probablemente no le resultará muy familiar. No habrá accesorios. Es posible que tampoco tenga servicio a los accesorios existentes en la casa por un tiempo. Pero tenga la seguridad de que se están haciendo progresos.