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10 contaminantes interiores


Pasamos gran parte de nuestras vidas en interiores, sin embargo, la idea de la contaminación del aire interior puede ser fácil de descartar, especialmente si nadie en nuestro hogar tiene problemas de salud. El inconveniente desafortunado es que, si bien los efectos de muchos contaminantes del aire interior pueden aparecer poco después de la exposición, también pueden aparecer años más tarde como cánceres, problemas de salud reproductiva y más.

1. Compuestos orgánicos volátiles. Los COV son compuestos químicos que pueden desprender gases o evaporarse fácilmente a temperaturas y presiones normales. Los efectos sobre la salud varían desde dolores de cabeza y mareos hasta un mayor riesgo de cáncer, dependiendo del individuo y la combinación de VOC y el nivel y la duración de la exposición. Introducimos COV en nuestros hogares a través de nuestras opciones de pinturas, productos de limpieza, suministros para pasatiempos, muebles, gabinetes, combustibles almacenados, limpieza en seco y más.

Anthony Bernheim, experto en calidad del aire interior y director de Soluciones de Diseño Sostenible para HDR Architecture, Inc. en San Francisco, CA, dice que las pruebas de aire en un edificio de oficinas encontraron que los químicos de la limpieza en seco estaban en el aire interior y se transmitían al edificio de ropa limpiada en seco traída de las casas de los empleados.

Para reducir los riesgos, compre productos con bajo o sin VOC. Si elige productos con emisiones de VOC, lea las etiquetas de los productos y obedezca las precauciones. Deseche los contenedores viejos o innecesarios durante las unidades especiales de recolección de desechos tóxicos de la comunidad o consulte con su gobierno local sobre la eliminación. Bernheim sugiere encontrar una tintorería ambiental. Como alternativa, retire la limpieza en seco de su bolsa de plástico; llévelo a casa en el baúl del auto y ventile la ropa por unos días en un área bien ventilada antes de llevarla adentro.

2. Ozono. "El cambio climático está trayendo más luz solar y temperaturas más cálidas a algunas áreas", dice Bernheim. "Esos días calurosos y soleados desencadenan la formación de ozono a nivel del suelo, un gas inodoro que puede causar problemas respiratorios". Pero hay una trampa adicional: "Abra su ventana y el ozono se mueve hacia adentro. Allí provoca reacciones secundarias con emisiones de fuentes domésticas que son diferentes y, a veces, más dañinas que las preocupaciones iniciales ”.

Para disminuir los impactos, tenga en cuenta los niveles locales de ozono si planea usar ciertos productos. Consulte el Índice de calidad del aire que calcula los niveles de ozono y otros cuatro contaminantes importantes en todo el país. Reduzca o elimine las fuentes de VOC en su hogar que puedan reaccionar con el ozono.

3. Ocupación y ubicación de contaminantes. Donde trabajamos puede afectar el aire en nuestros hogares. "La reparación de carrocerías, talleres de pintura, plantas industriales, sitios de fabricación pueden contener contaminantes químicos que se adhieren a la ropa que usamos", dice Bernheim. “Los llevamos a casa con nuestra ropa, los llevamos a nuestras alfombras y luego los lanzamos al aire interior”. El lugar donde vivimos también es un factor. "Aquellos que viven cerca de autopistas o en una esquina de la calle sujetos al tráfico que se detiene y comienzan a enfrentar los contaminantes adicionales del diesel, un gas de efecto invernadero, así como dióxido de carbono, dióxido de azufre y ozono", dice Bernheim.

Como precaución, báñese después del trabajo y / o quítese la ropa y los zapatos de trabajo antes de entrar a su hogar. Antes de abrir ventanas, tenga en cuenta la calidad del aire local (consulte el Índice de calidad del aire). Si vive cerca de una autopista, por ejemplo, abrir ventanas a las 8 a.m. puede generar partículas, gases de diesel y emisiones de carbono de la hora pico.

4. Radón Puede ser insípido, inodoro e invisible, pero el gas radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los EE. UU. El radón se produce cuando el uranio natural se descompone en el suelo y el agua. El gas se filtra en los hogares a través de grietas o costuras en los cimientos. Si bien las zonas generales de radón ayudan a las agencias a orientar mejor los recursos, la EPA sugiere que todas las viviendas se prueben porque se han encontrado niveles elevados en cada zona.

Los kits de prueba certificados por el estado o que cumplen con los requisitos de un programa nacional de dominio del radón pueden ser costosos. Los propietarios también pueden decidir contratar a un contratista capacitado y calificado para realizar las pruebas. Por lo general, es mejor realizar la prueba durante la temporada de calefacción porque ventilar la casa abriendo ventanas y puertas con frecuencia puede sesgar los resultados. Una prueba a corto plazo lleva al menos dos días y puede durar hasta seis días. Si los resultados de la prueba regresan con un nivel alto de radón, se puede tomar una segunda prueba a corto plazo y promediar los resultados. Una prueba a largo plazo de más de 90 días puede proporcionar resultados más típicos para la exposición durante todo el año. Antes de comenzar una prueba, mantenga la casa cerrada durante al menos 12 horas.

5. Plomo. Aunque la Comisión de Seguridad del Producto emitió una prohibición en 1977, la EPA sugiere que hay millones de hogares que aún contienen pintura a base de plomo. Ahora se sabe que los efectos adversos ocurren a niveles mucho más bajos de plomo en la sangre de lo que se pensaba anteriormente. Muchos propietarios pueden exponer su hogar sin saberlo al polvo de plomo cuando se raspa, lija o despoja la pintura o se demuelen las áreas pintadas. Incluso sin renovaciones, la pintura a base de plomo puede deteriorarse y liberar polvo.

A partir de abril de 2010, la norma del Programa de Plomo: Renovación, Reparación y Pintura de la EPA ordenó prácticas de trabajo seguras con el plomo y certificación y capacitación para contratistas remunerados y profesionales de mantenimiento que trabajan en viviendas anteriores a 1978, así como en instalaciones y escuelas de cuidado infantil. Para aquellos que planean proyectos de bricolaje, la Guía de campo de seguridad de pintura con plomo es útil.

6. El asbesto. Según la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor, no se puede saber simplemente mirando algo donde contiene esta fibra mineral a menos que esté etiquetada. El asbesto se usó alguna vez en baldosas, tejas, tejas de techo, tapajuntas, revestimiento, aislamiento alrededor de conductos, tuberías y chimeneas, y aislamiento de vermiculita en el ático, entre otros lugares. "El asbesto se convierte en una preocupación importante a medida que las personas remodelan, impermeabilizan, rehabilitan o demuelen casas antiguas", dice Michael Vogel, Ed.D., Montana State University, jefe del programa Healthy Indoor Air for America's Home.

El problema es que si se altera, deteriora o daña, los materiales de asbesto pueden liberar fibras. El asbesto tiene un impacto a largo plazo que es

relacionado con el número de fibras sueltas inhaladas. Esas fibras terminan aumentando los riesgos de cáncer de pecho y abdominal y enfermedades pulmonares. Antes de demoler un área o trabajar en un área con materiales dañados o deteriorados en cuestión, comuníquese con un profesional calificado para analizar muestras o tomar medidas de control. Si el material de asbesto no está dañado y es poco probable que sea alterado, la CPSC sugiere que se lo deje solo.

7. Contaminantes biológicos. El moho, las bacterias, el moho, la caspa de los animales, la saliva de los gatos, los ácaros, las cucarachas y el polen nos brindan todo, desde rinitis alérgica y letargo hasta asma. Dos ingredientes clave para estos contaminantes son la humedad y los nutrientes.

Algunas pautas para su hogar son las siguientes: Mantenga la humedad relativa interior en un 30 a 50 por ciento para inhibir el crecimiento de productos biológicos. Retire los materiales dañados por el agua. Repare las tuberías con fugas. Elimine cualquier ambiente húmedo que permita el crecimiento de moho, hongos, bacterias o insectos.

8. Monóxido de carbono / partículas. El monóxido de carbono incoloro e inodoro, así como las partículas finas y otros contaminantes de la combustión provienen de muchas fuentes. Sus efectos pueden ser síntomas similares a los de la gripe, enfermedades graves o la muerte. "Con los últimos años de mayores costos de energía y problemas con la economía, muchas personas están intentando realmente ajustar sus hogares", dice Vogel. “Pero muchos no hacen una evaluación de toda la casa. Pueden apretar sus hogares más allá de lo que se necesita aire de combustión para los electrodomésticos. Eso trae monóxido de carbono y otros problemas porque la casa no puede respirar ”.

Asegúrese de ventilar estufas de leña y estufas de gas en su hogar. Instale y mantenga adecuadamente las chimeneas y conductos de humo. En la inspección anual del horno, asegúrese de que el intercambiador de calor no esté agrietado. Abstenerse de fumar en el hogar. Considere instalar una alarma de monóxido de carbono, use una campana extractora del tamaño adecuado si hay una estufa de gas y ventile todos los secadores de ropa al exterior para que también se puedan eliminar la humedad y las partículas.

9. Formaldehído. Picante e incoloro, este gas puede provocar irritación a reacciones inmediatas o reacciones potencialmente mortales después de exposiciones repetidas. Se encuentra en muchos materiales y productos de construcción, desde frentes de cajones de madera prensada y estanterías hasta encimeras de muebles, subsuelos y gabinetes.

Antes de comprar un producto, pregunte sobre el contenido de formaldehído. Los nuevos productos pueden liberar mayores cantidades de formaldehído cuando la temperatura interior o la humedad son altas, por lo tanto, proporcione mucha ventilación. Las emisiones generalmente disminuyen a medida que los productos envejecen. Busque productos alternativos sin formaldehído como los que ofrece Columbia Forest Products.

10. Pesticidas. Los pesticidas pueden no considerarse como contaminantes del aire interior, pero los líquidos, aerosoles, polvos, cristales y nebulizadores utilizados para matar insectos, termitas, roedores, hongos o microbios en nuestros hogares son solo eso. Los pesticidas también pueden rastrearse desde los patios o entrar a través de ventanas abiertas. Dependiendo de la mezcla de un pesticida, los efectos en la salud pueden variar desde daños mínimos hasta eventuales en el sistema nervioso central y los riñones y un mayor riesgo de cáncer.

Para reducir los impactos, tome en serio las instrucciones del fabricante. No almacene productos químicos en su hogar. Considere métodos no químicos. Mantenga los espacios interiores limpios y secos para reducir las posibilidades de problemas. Tome decisiones informadas sobre el uso de pesticidas visitando el Centro Nacional de Información sobre Pesticidas.

Ver el vídeo: Contaminacion del aire en interiores Excélsior Informa (Septiembre 2020).