Césped y jardín

Cultivando un jardín de bambú


Agrupando y corriendo bambú
El bambú es miembro de la familia de las gramíneas, con más de 200 especies disponibles en los EE. UU. Y 1.300 en todo el mundo. Sus hojas pueden variar desde más de 55 pulgadas de largo hasta unas pocas pulgadas de largo. Sus tallos, o troncos, pueden ser negros, verdes con rayas amarillas, o amarillos con rayas verdes, y varían desde el tamaño de un cable delgado hasta aproximadamente 14 pulgadas de diámetro.

En su nivel más básico, el bambú se divide en dos categorías: grupos y corredores. La estructura de la raíz subterránea, el rizoma, determina su clasificación. Algunas plantas son incluso una mezcla de los dos. El rizoma de un grupo típicamente recorre una corta distancia antes de enviar nuevos culmos. La distancia que recorre está determinada por su género. Los bambúes agrupados generalmente son plantas tropicales a las que no les gusta que las temperaturas bajen a los 40 grados. A diferencia de los grupos, los corredores son plantas templadas cuyos rizomas "corren" a lo largo y ancho. Ejecutar bambú puede enviar brotes de raíz a cierta distancia antes de enviar un culmo, por lo que a veces se los llama invasivos o difíciles de manejar.

El bambú requiere investigación
Las deficiencias del bambú son generalmente culpa del jardinero, dice Adam Turtle, un consultor de bambú que opera la Granja de Investigación Earth Advocates en Summertown, TN, un vivero mayorista especializado en bambúes de calidad horizontal. Aquellos que planean agregar bambú a su paisaje o jardín deben ser informados antes de comprar y plantar para evitar consecuencias no deseadas.

El bambú no es para los flojos, los jardineros principiantes, ni para cualquiera que no desee hacer la tarea, dice Turtle. Sugiere que los jardineros que estén considerando el bambú para sus patios consulten a la American Bamboo Society para obtener información. Las variedades de bambú varían en tamaño, desde la cobertura del suelo hasta las plantas elevadas de varios pisos de altura. Aún más confuso, lo que podría funcionar en el centro-norte de Estados Unidos no sería feliz en el sureste, dice Ted Meredith, un entusiasta del bambú y autor de Bamboo for Gardens de Timber Press.

Los jardineros deben estar preparados para cultivar y mantener su bambú. Los problemas surgen cuando el jardinero doméstico no comprende la variedad que ha plantado. El bambú con rizomas de crecimiento más profundo o con altos requisitos de mantenimiento puede tener corredores que se extienden y se vuelven difíciles de controlar o eliminar.

Detalles de bambú
Mientras que algunos bambúes prefieren la sombra, a otros les gusta el sol. Algunos son resistentes a 20 por debajo, mientras que otros no pueden tolerar las heladas. La mayoría no puede tolerar los vientos secos. Como hierba, el bambú aprecia el suelo del jardín que contiene materia orgánica y está bien regado. Se prefiere un pH de 6 a 6,5. No tolerará pies mojados o suelos saturados.

Los ciervos no molestarán al bambú, lo cual es una ventaja. La única plaga verdadera del bambú es el ácaro del bambú, que es más problemático en el oeste de los EE. UU., Donde está seco, que en la costa este, según Meredith. Los ácaros de bambú pueden ser difíciles de controlar, por lo que es mejor evitar el problema aislando e inspeccionando todos los bambúes nuevos comprados. Si bien los ácaros no matarán a la planta, dejarán un patrón de daño amarillo en ambos lados de la hoja que puede parecer abigarrado.

El bambú exhibe hábitos de crecimiento bastante sorprendentes. "Si quieres una afirmación de crecimiento en la primavera, es una expresión bastante dramática", dice Meredith. Un culmo de bambú alcanzará aproximadamente el 90 por ciento de su altura en 30 días, dice, y eso se aplica igualmente a las plantas de tres pies o tres pisos. ¡Meredith ha visto crecer un culmo de 14 pulgadas en un solo día!

Una vez que el culmo de bambú alcanza su altura completa, las ramas laterales aparecen primero, seguidas de las hojas. Mantenga el bambú cortado a la altura que desee. Meredith mantiene su seto de bambú en el patio delantero a ocho pies para bloquear el ruido y el viento.

Control de bambú
Dado que la mayoría del bambú que se cultiva en los EE. UU. Tiende a tener bambúes, es importante derribar las barreras. Para una pantalla de privacidad, Meredith sugiere crear una barrera de polietileno de alta densidad de 60 milésimas enterradas a 24 pulgadas en el suelo a lo largo de la línea de la cerca. Es importante verificar la salud de la barrera cada año para evitar la penetración y el escape de los rizomas.

Otra forma de limitar el crecimiento es recortar los rizomas anualmente. Algunos de los bambúes más deseables tienen los rizomas menos profundos y son los más fáciles de controlar, dice Meredith. A fines del verano o principios del invierno, un jardinero puede caminar por el perímetro del área de bambú y agacharse unas seis pulgadas hacia abajo. Cuando se encuentra un rizoma, se puede cortar y quitar, deteniendo la expansión.

Turtle aconseja podar los rizomas perimetrales dos veces al año o anualmente si vives al norte de la I-40, la principal carretera oeste-este que va de Barstow, CA a Wilmington, NC. También sugiere cavar una zanja a lo largo del perímetro y llenarla con arena para marcar el área para la poda futura y facilitar su realización. La cobertura del suelo que no alcanza más que la parte superior de la bota se puede cortar al suelo.

Otra forma de controlar el bambú es macetarlo. Meredith señala que el jardinero debe ser consciente de que el rápido crecimiento de la planta puede requerir un trasplante frecuente para que no se enrede.

Productos y aplicaciones de bambú
El bambú es muy versátil y tiene muchos usos en todo el mundo, como pisos, cercas, esteras tejidas y persianas, o alimentos con brotes tiernos que se pueden hervir y comer.

Cuando se usa para cercas, las personas deben tener cuidado. El bambú es muy denso, duro y mantiene su ventaja, dice Adam Turtle, un consultor de bambú que opera la Granja de Investigación Earth Advocates en Summertown, TN. "Trabaja con eso, no contra él", sugiere. Dividir el bambú a lo largo casi no requiere esfuerzo, pero los cortes a lo ancho son muy difíciles.

Use tallos de bambú para apostar tomates y frijoles. Las hojas de bambú, que pueden contener hasta un 22% de proteínas, se alimentan al ganado en algunas partes del mundo.

El bambú se está volviendo popular como material para pisos porque es un producto ecológico o ambientalmente responsable. El cultivo madura rápidamente, se regenera sin tener que replantarlo y requiere poca fertilización o control de plagas. Se puede secar y laminar en tableros sólidos que luego se muelen en perfiles de piso de banda estándar. El bambú se desgasta y envejece como los pisos de roble y arce.