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The Great ESCAPE-Una cabaña con ruedas estilo pradera


Meticuloso es la palabra que viene a la mente de inmediato cuando ves ESCAPE, la cabina sobre ruedas diseñada por SALA Architects junto con Dan Dobrowolski, propietario del lujoso resort Canoe Bay en Chetek, Wisconsin.

La pequeña estructura de 400 pies cuadrados, informada e inspirada en el estilo de la pradera, es la culminación de más de dos décadas reflexivas durante las cuales Dobrowolski supervisó la construcción o renovación de 17 estructuras en el complejo, incluido un albergue, un restaurante y un colección de cabañas con forma de gema. Canoe Bay fue al principio una empresa ambiciosa de aprender haciendo para el meteorólogo de la red convertido en hotelero. Con el tiempo, la arquitectura del complejo maduró en una estética sofisticada y coherente que se refleja en el diseño de ESCAPE.

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"Hace veinte años, compré un campamento de una iglesia abandonada y lo convertí en un hotel y restaurante de clase mundial", dice. "Estamos en Wisconsin, hogar de Frank Lloyd Wright, por lo que adoptamos el estilo arquitectónico de nuestro hijo nativo para nuestra propiedad".

Dobrowolski mostró un instinto de diseño inteligente en su visión de Canoe Bay y reclutó al protegido de Wright, John Rattenbury, cofundador de Taliesin Architects en Arizona. Luego trajo a Kelly Davis de SALA Architects en Stillwater, Wisconsin.

Sus diseños dieron sus frutos, ya que el lenguaje arquitectónico en evolución que han articulado es inmensamente popular hoy en día. Cinco mil personas pasan por Canoe Bay cada año, haciendo una pausa para quedarse en las cabañas cuidadosamente diseñadas de Dobrowolski, para disfrutar de la vida al aire libre en tres lagos escondidos en 300 acres y para comulgar con águilas, nutrias y osos en medio de la nada.

Y ahora también vienen a admirar la ESCAPE.

Aunque la pequeña casa sigue las señales del vehículo recreativo (RV) modelo de parque estándar, no sufre los interiores claustrofóbicos estándar, generalmente el resultado de intentar meter en todos los lujos, electrodomésticos y dispositivos posibles conocidos por la humanidad.

No, esta acogedora estructura ha sido construida deliberadamente para sentirse espaciosa, un efecto logrado en parte por el techo de la catedral, pero también por su simplicidad; El interior está despojado de lo básico sin sacrificar el estilo o la escala. "Es un tipo diferente de animal", dice Dobrowolski. "Llegamos a eso desde un ángulo diferente, desde el lado del edificio".

Un modelo de parque de vehículos recreativos con impuestos como propiedad personal en lugar de bienes inmuebles está restringido por ley a un tamaño de solo 400 pies cuadrados de espacio cerrado, excluyendo un porche o terraza. Entonces los diseñadores y constructores tuvieron que adaptarse. "Decidimos ver si podíamos hacer que nuestra arquitectura se adaptara a ese tamaño", dice.

Primero, diseñaron ESCAPE a escala humana, a pesar de las limitaciones de sus dimensiones de 14 pies por 28½ pies (14 por 40 con el porche opcional). En segundo lugar, no escatimaron en materiales ni características. ESCAPE está revestido de cedro por fuera y pino amarillo por dentro, con pisos de roble. Hay armarios empotrados en todas partes, y una chimenea hecha de aluminio desgastado se encuentra en una esquina de la sala de estar principal. En el dormitorio, un gran armario proporciona cajones y espacio para colgar. La cocina de tamaño completo tiene capacidad para un rango estándar de 30 pulgadas, y el baño expansivo incluye comodidades como una ducha con azulejos, un tocador doble y un baño separado. "Todo es de tamaño normal, con elementos de alta calidad", dice. "Está construido para personas reales, soy una gran persona, y Wisconsin tiene muchas personas de tamaño completo, así que así es como está construido".

Decir que ESCAPE es energéticamente eficiente es como decir que Frank Lloyd Wright fue algo talentoso. El prototipo ahora en el sitio en Canoe Bay requiere muy poca electricidad. De hecho, con cada LED encendido, la iluminación usa quizás 120 vatios en total, y toda la casa podría funcionar con energía solar. "El refrigerador y la televisión consumirían la mayor parte de la energía", dice Dobrowolski. "Las facturas de energía para este prototipo nunca han alcanzado la factura mínima de 30 dólares, nunca se ha acercado".

ESCAPE se construye de la misma manera que una casa tradicional construida con bastones, con un marco de globo y ventanas, armaduras, techos, revestimientos y pisos estándar. Simplemente se encuentra encima de un marco de acero sobre ruedas. "Cumple con el código federal, al igual que un RV", dice. "Se puede tirar de cualquier parte, y las ruedas pueden permanecer puestas, con una falda de madera contrachapada que las cubre".

Sin embargo, con 22,000 libras, no es algo que se pueda remolcar en la parte trasera de una camioneta. Al igual que una casa móvil, ESCAPE requiere la potencia de un tractor sobre la carretera para llegar a donde va. Pero una vez en el sitio, la configuración es esencialmente un proceso de "enchufar y usar" para plomería, cableado y similares. "Lleva de cuatro a cinco horas, y hemos terminado", dice. "Puede quitar las ruedas si lo desea, y el enganche también".

Un modelo despojado, sin porche, comienza en $ 79,000. Agregue el porche, un piso calefactado para el baño y todos los muebles, y ESCAPE puede alcanzar un máximo de $ 124,000, con cortinas incluidas. "Tienes que traer tu propia ropa", dice. "Pero entonces estás listo para divertirte".

ESCAPE se puede financiar como lo haría con un automóvil o RV, en lugar de con una hipoteca. Los pagos mensuales, dice, son menores que el alquiler de un apartamento de una habitación. Mejor aún, y a diferencia de un apartamento, el ESCAPE se puede mover si es necesario.

Dobrowolski dice que ha estado sorprendido por el "tsunami" de la demanda del pequeño edificio desde su debut a fines del año pasado, pero cree que ha tocado un nervio. Hasta ahora, ha recibido compromisos para más de 100 unidades, algunas de ellas destinadas a grandes campamentos y centros turísticos en el oeste.

"He resuelto inmediatamente sus problemas", dice. "Si les entrego 20 de estos, entonces tienen un recurso instantáneo".

Si tan solo, dice con una retrospectiva perfecta, lo hubiera pensado hace 20 años.

J. Michael Welton escribe sobre arquitectura, arte y diseño para publicaciones nacionales e internacionales. También edita y publica una revista de diseño digital en www.architectsandartisans.com.